16 самых древних животных на планете

Многие считают, что динозавры – самые древние обитатели планеты. Однако помимо них миллионы лет назад на Земле жили и другие животные. Большая часть выживших доисторических существ обладала невероятной способностью адаптироваться к стремительно изменяющейся окружающей среде и сохранилась в первозданном виде.

В статье пойдет речь о самых древних представителях фауны, которые смогли пережить динозавров и научились уживаться с новыми видами существ.

Муравей Martialis heureka

Муравей Martialis heureka

Martialis heureka – самый древний вид членистоногих насекомых, появившийся 100 млн лет назад. Название муравьев переводится как «находка на Марсе», что обусловлено их необычным бледно-желтым цветом. У живущих ныне Martialis heureka отсутствуют глаза, так как они обитают под землей и не нуждаются в зрении. Крепкими челюстями муравьи ловят других небольших насекомых и перемалывают частицы корней растений.

Губки

Губки

Губки появились на планете предположительно 580 млн лет назад. Они представляют собой примитивные организмы, которые больше напоминают растения, чем животных. У губок отсутствуют внутренние органы, а клетки тканей однотипны. Основной средой обитания существ стала пресная и морская вода с низким содержанием солей. Всего на Земле учеными обнаружено 8 тысяч разновидностей губок.

Медуза Turritopsis Nutricula

Медуза Turritopsis Nutricula

Turritopsis Nutricula или бессмертная медуза – одно из древнейших беспозвоночных многоклеточных существ на планете, возраст которого оценивается в 550 млн лет. Этот вид долгое время изучали биологи со всего мира, и им удалось установить, что жизненный цикл животного непрерывен. Когда Turritopsis Nutricula достигает зрелости, она опускается на дно и превращается в полип. После на нем формируются почки, из которых появляются новые медузы.

Гаттерия

Гаттерия

Древнейшие пресмыкающиеся, предки которых появились одновременно с динозаврами. Гаттерии отличаются от остальных ящериц большой длительностью жизненного цикла. В среднем особь доживает до 90-100 лет. Учеными зафиксирована гаттерия-долгожитель. Она просуществовала в диких условиях свыше 160 лет. Ящерицы этого вида внесены в Красную книгу и находятся под защитой природоохранной организации. Их ареал – Новая Зеландия.

Крокодил саркозух

Крокодил саркозух

Самый древний вымерший вид крокодилов огромных размеров. В его рацион входили небольшие динозавры, крупная рыба и животные, населявшие водоемы. Обитали саркозухи в реках Африки в конце мезозойской эры. Впервые о них узнали в 1966 году. Тогда скелет неизвестного гигантского крокодила нашел американский палеонтолог. В конце 2000-х Пол Серено, преподаватель чикагского университета, откопал еще 6 хорошо сохранившихся скелетов саркозухов, которые помогли ученым больше узнать об этих существах.

Скелет саркозуха
Скелет саркозуха

В среднем длина скелета саркозуха достигает 12 метров, а масса вымершего животного – свыше 7 тонн. Челюсть крокодила включает 66 острых зубов. Она была настолько мощной, что могла без проблем перекусить хребет стегозавра.

Цианобактерии

Цианобактерии

Грамотрицательные бактерии, обладающие способностью к фотосинтезу и выделению кислорода, считаются самыми древними микроорганизмами на планете. Их строматолиты, обнаруженные на дне высохших водоемов, имеют возраст свыше 3,5 миллиарда лет. Ученые относят цианобактерии к эукариотическим водорослям, а их изучением занимаются альгологи и бактериологи.

Краб-подковка (мечехвост)

Краб-подковка

Исследователи считают, что крабы-подковки или мечехвосты появились на планете раньше динозавров. Их возраст оценивается в 450 млн лет. Внешне эти существа похожи на ската, покрытого плотным панцирем. Максимальный размер краба-подковки – 65 сантиметров. Их хвост невероятно острый и является не только средством для защиты от врагов, но и устройством для маневрирования при поиске пропитания.

Эти существа не ядовиты и не опасны для человека, но если их разозлить, то они могут оставить на теле болезненные и глубокие порезы.

Латимерия

Латимерия

Латимерия – красивая и древняя рыба, у которой архаичное строение тела. Появилась она на Земле примерно 400 млн лет назад. Ученые называют ее уникальным представителем существ, которые в доисторические времена пытались выбраться из воды и стремились покорить сушу. Плавники латимерии – недоразвитые лапы. Ими рыба, скорее всего, могла бы передвигаться по земле. Считается, что если бы существо продолжало эволюционировать, то оно превратилось в ящерицу.

Щитень

Щитень

Щитни представляют собой предков современных ракообразных, населяющих пресные водоемы. Они появились примерно 160 млн лет назад в реках и озерах Панагеи, когда все материки были объединены. Особенностью щитней стало то, что они легко адаптируются к смене условий обитания, а их яйца сохраняются во влажном песке по 1-2 года. Характеризуются эти необычные существа всеядностью и каннибализмом. В голодное время щитни способны поедать себе подобных, в частности молодняк и старых больных особей.

Паук-золотопряд

Паук-золотопряд

Самый древний и редкий вид пауков, населяющий леса Южной Африки, остров Мадагаскар и Танзанию. Впервые о золотопрядах как об отдельной разновидности пауков заговорили в 2000 году. Тогда ученый из Европы заинтересовался необычными экземплярами в музее Австралии. При подробном изучении засушенного паука стало понятно, что он не похож ни на один известный вид. Живого золотопряда ученые обнаружили лишь в 2007 году в национальном парке Tembe Elephant.

Венгерская речная минога

Минога

Пресноводное бесчелюстное существо из рода зубатых миног. Останки ее предков найдены учеными из Великобритании в 1997 году и датируются возрастом в 360 млн лет. Древний образец миноги характеризуется наличием панцирной оболочки, отсутствием челюсти и органами, напоминающими присоски. Предположительно, существо питалось кровью крупных рыб или животных по типу пиявок.

Утконос

Утконос

Утконосы – одни из древних млекопитающих существ, населяющих Землю. В Австралии палеонтологами были найдены останки представителей этих животных, чей возраст оценивается в 55-70 миллионов лет. Они имели крепкие челюсти, которыми легко перекусывали панцири черепах. Длина древнего утконоса достигала 1,5 метра, что позволило причислить его к самым крупным водоплавающим существам мезозойской эры.

Таракан

Таракан

Тараканы считаются одним из древнейших видов членистоногих насекомых на планете, которые могут существовать в любых экологических условиях. Останки их предков обнаружены палеонтологами в отложениях помета крупных животных времен палеозоя. В течение 300 млн лет строение тела тараканов практически не изменилось. Перемены коснулись только яйцеклада. У современных видов насекомых он короче.

Таракан суринамский

В мире живет свыше 4500 видов тараканов, из них 55 населяют территорию России и стран СНГ. Самая необычная разновидность этих членистоногих – Megaloblatta longipennis. Они умеют летать и имеют огромные размеры (до 18,5 сантиметров).

Неопилина

Неопилина

Неопилины – самый древний род морских глубоководных моллюсков, относящийся к классу моноплакофор. Обитают они преимущественно в Тихом и Атлантическом океане. Существа считаются детритофагами – животными, питающимися органическим разложившимся материалом. Первые современные представители неопилин обнаружены в 1957 году на глубине 6500 метров. Останки древних моллюсков имеют возраст более 90 млн лет.

Осетровые

Севрюга

Семейство осетровых включает в себя такие популярные виды промысловых рыб как белуга, шип, севрюга, осетр и стерлядь. Распространены они в Северном полушарии. Самые древние представители осетровых населяли планету около 85 млн лет назад. Они обитали близ берегов Средней Азии и Северной Америки. Всего ученые выделяют 25 видов осетровых, из них 4 разновидности считаются современными и 3 – ископаемыми.

Австралийская ехидна

Австралийская ехидна

Австралийские ехидны – древнейшие позвоночные животные. Ближайшим их родственником считается тасманийская (вид Tachyglossus setosus). Первые представители австралийских ехидн населяли планету предположительно 100 млн лет назад. Сегодня этот вид наземных существ, откладывающих яйца, умеющих плавать и охотиться на рыбу, немногочисленный и внесен в Красную книгу как вымирающий. Его ареал – Австралия, Новая Гвинея, Тасмания.

Видео в тему

Удипедия – удивительная энциклопедия
Добавить комментарий