Самые большие ящерицы в мире: вымершие и ныне живущие

В культурах народов мира многие верования, легенды и сказания связаны с ящерицами. Люди поклонялись им и придавали этим хладнокровным сакральное значение.

У славянских народов ящер имел связь с водой и считался хозяином рек. Своим символом его считали земледельцы и военные отряды. Вблизи болот и рек для них строились святилища, где приносились жертвы, в том числе и человеческие. По поверьям русских крестьян укус ящерицы приносил смерть. Пресмыкающихся связывали с нечистой силой – ведьмами и ворожбой.Фигурка ящерицы

Интересно!
Ящерица – частый герой легенд южных народов, с древних времен населяющих Африку и Австралию. Она символизирует реинкарнацию, а также супружескую неверность.

У пресмыкающегося большой ареал обитания на планете. Подотряд ящериц разнообразен. В него входят как особи небольших размеров, так и крупные. Последние вызывают удивление ученых и в XXI веке. И на это есть свои причины.

Самые крупные ящеры современности

Комодский варан

Человечество знает о комодских варанах с 1912 г. Они появились в Австралии, затем мигрировали на острова Индонезии. Средняя длина пресмыкающихся – два метра, но некоторые достигают и трех. Вес наиболее крупных ящериц составляет 160 кг. Из-за больших размеров вид получил название Дракон острова Комодо. Самый большой варан отличается внушительным строением организма. Лапы, острые зубы и челюсти позволяют ему успешно ловить добычу. Скорость передвижения ящериц составляет 20 км/ч. Они питаются различными животными от мышей и крыс до представителей своего вида. Часто их добычей служит домашний скот. В слюне комодских варанов скрыт яд, который медленно убивает укушенных жертв. Кожа животных темного оттенка и покрыта пятнами;Комодский варан

Интересно!
В период спаривания вараны сражаются друг с другом за право оплодотворить самку. После спаривания самка может отложить до 20 яиц. Когда детеныши вылупляются, их оставляют на произвол судьбы. Чтобы не быть съеденными другими хищниками, маленьким ящерам нужно уметь прятаться и избегать опасности.

Полосатый варан

Полосатый варан

По размерам полосатый варан схож со своим родственником – комодским драконом. Его длина достигает 2,5 м. Ящерица обитает на островах Суматре и Яве, а также на полуострове Индостан. Пресмыкающееся питается жителями океана, другими ящерицами и небольшими животными. За тысячелетия эволюции полосатые вараны научились хорошо плавать и ползать по деревьям. Далеко не все животные могут убежать от такого хищника. Сам полосатый варан может стать добычей охотников. Из его кожи делают сумки и другие аксессуары. Местные жители употребляют ящера в пищу. Охота на варана связана с риском: Разозленный ящер может покалечить человека и даже убить. Существует несколько официально зарегистрированных случаев нападения пресмыкающегося на человека;

Читайте:
Почему вымерли динозавры и сколько лет назад это произошло

Полосатый варан на охоте

Интересно!
 У некоторых азиатских народностей варан имел сакральное значение. Из слюны варана изготовляли яд «карабатель». 

Гигантский варан

Дом гигантского варана – Австралия. Ящерицы вырастают до 2,5 м в длину и набирают массу до 25 кг. Гигантское пресмыкающееся живет в местах, непроходимых для человека. Предпочитает употреблять в пищу змей и мелких животных. Может напасть на человека, если заметит угрозу для себя. Его мощное оружие – хвост, который защищает гигантского варана от любых неприятностей;

Гигантский варан

Крокодиловый варан или Варан Сальвадора

Ящерица обитает на острове Новая Гвинея. Вырастает до 2 м и набирает массу до 10 кг. Крокодиловый варан умеет отлично забираться на деревья. Местные жители используют его кожу для изготовления барабанов. Охота на крокодилового варана – нелегкий промысел, связанный с риском для жизни. Его укус может убить человека;

Крокодиловый варан

Интересно!
 У индейцев ящерица выступала символом ловкости, а у крестьян плодородия.

Бенгальский варан

Рептилия весит 7 кг и вырастает в длину до 1,7 м. Умеет рыть ямы и ползать по деревьям. Бенгальский варан обитает в Индии и Пакистане. Отличается высокой скоростью передвижения. Зимой мигрирует в северную часть Пакистана, чтобы впасть в спячку. По рациону питания схож с сородичами: преобладают грызуны, змеи;

Читайте:
Интересные факты о китах

Бенгальский варан

Игуана Кинолоф

Обитает на Галапагосских островах. Предпочитает жить в норах. Игуана киноло – травоядное животное. Она питается плодами и другими растениями.  Может достигать 1,2 м в длину. Вес ящерицы составляет 13 кг;

Игуана киноло

Белогорлый варан

Обитает в Южной Африке. Животное вырастает до 1,5 м в длину. Употребляет в пищу змей, насекомых и иногда птиц;

Белогорлый варан

Морская игуана

Живет там же, где и игуана кинолоф. Растет до 1,4 м и набирает массу до 12 кг. Обладает большим и мощным хвостом. Морская игуана редко покидает море. На суше она предпочитает прятаться в болотах или зарослях. Ест растения. Морская игуана знаменита необычной расцветкой кожи;

Морская игуана

Аргентинский черно-белый тегу

Ящерица родом из Южной Америки. Растет до 1,5 м в длину. Питаются насекомыми, мелкими птицами и растениями;

Аргентинский черно-белый тегу

Филиппинская парусная ящерица

Пресмыкающееся не отличается крутым нравом, поэтому на него часто охотятся люди. Рацион ящерицы разнообразен. В него входят растения, насекомые и небольшие животные. Размер тела составляет 1 м. Название ящерица получила из-за гребня, расположенного у нее на спине;

Филиппинская парусная ящерица

Хамелеон

Данный вид ящериц известен из-за способности менять цвет кожи. Расцветка зависит от внешних факторов и эмоций, которые испытывает ящерица. Вызывают интерес и глаза хамелеона. Они могут глядеть по разным сторонам независимо друг от друга, что помогает пресмыкающемуся во время охоты. Другие преимущества хамелеона − длинный хвост и пальцы, помогающие ползать по деревьям. Размер хамелеона достигает 0,6 м. Их зона обитания обширна: Африка, Азия, Америка и южная часть Европы. Питаются животные насекомыми и растениями;

Читайте:
Самые большие вулканы мира

Хамелеон

Аризонский ядозуб

Ящерица живет в Северной Америке. Любит сухие места. Питается яйцами птиц и насекомыми. Ядозуб достигает в длину до 0,6 м.

Аризонский ядозуб

Самая крупная вымершая ящерица

Из ныне не существующих видов ящериц самая длинная − мегалания. Она известна науке со второй половины XIX века. Ящерица обитала 30-40 тысячелетий назад. Мегалания жила на территории Австралии, возможно, бок о бок с предками австралийских аборигенов. По современной классификации, мегалания относится к роду Varanus и является родственником варанов.Мегалания

Впервые останки пресмыкающегося обнаружены английским ученым Ричардом Оуэном в 1859 году и более обстоятельно изучены Ричардом Лидеккером. Внешний вид ящерицы восстановлен по найденным фрагментам. Целого скелета не удалось найти до сих пор.Череп мегалании

По предположениям ученых мегалания обладала следующимми размерами:

  • Длина – 7 м;
  • Высота – 1,3 м;
  • Масса – 1 т.

Ящерица мегалания

Интересно!
Ящерица обладала мощными ногами. Благодаря им она развивала большую скорость, охотясь за добычей.

Мегалании

На пальцах мегалании находились когти. Животное имело острые зубы. Тело надежно защищала чешуя, его строение закрепило за ящерицей статус самого опасного хищника на земле.Мегалания в лесу

Обитала в лесах и на равнинной местности. Ящерица делала засады, охотясь на крупных животных. Рацион мегалании широк: от гигантских вомбатов до птичьих яиц.Мегалания на охоте

Самые большие ящерицы показывают удивительную приспособленность к жизни в дикой природе. Тысячелетия эволюции позволили пресмыкающимся выработать оптимальные механизмы для выживания.

Видео в тему

Стоит поделиться! 👇